神秘学入门作品:西方秘契主义

Posted by on 8月 12, 2010 in Blog, 神秘书会 | 3 comments

By Nocturn~清流 from 安見閣(anseeing.com)

这些年一直有人问我推荐西方神秘主义或者说西方神秘学的入门书,而我的回答大都比较含糊。原因很简单,不要说中文书,就算是英文书中,能够得上级别做神秘学入门指导的作品也寥寥无几。我曾经说过,“神秘学”其实根本就不存在,因为这是一门无定义无范式的学问。对神秘学感兴趣、甚至有研究的人不少,但大都各执一词。不要说研究者们主观得一塌糊涂,不同流派间的学术讨论也基本是鸡同鸭讲。基于以上原因,初学者的迷茫完全是可以理解的,但却没有太好的解决办法。

传统上神秘学的入门书一般是以《The Secret Teaching of All Ages》开始,我也一度给初学者推荐过这本书,主要是该书涉及内容比较广泛,可以反映神秘学的方方面面,作者Manly P. Hall看来既没有特别明显的流派倾向,也不是纯保守学院派,而且Huston Smith也推荐过这本书。(由于《人的宗教》这本书,我对Huston Smith的印象比较好。)不幸的是,专精到神秘主义方面果然是隔行如隔山,有名专家推荐是毫无意义的。有一次我心血来潮把《The Secret Teaching》自己大概翻了一遍,发现Hall主观得一塌糊涂,很多地方不惜生拉硬拽,也要把所有神秘主义学问都归到一个他认同的框架下,个别地方甚至达到了“纯扯淡”的地步……自此以后我就再也跟人提过这本书了。

神秘主义研究,确切地说是秘契主义研究(神秘主义的英文是mysticism或occultism,而秘契主义是esotericism,这两个词之间有微妙的不同)近些年来在西方也逐渐兴盛起来。除了民间结社,大概2000年左右的时候,也有几个具有相对扎实的学术背景的研究协会逐渐建立了起来,因而推动了相关方面的学术研究发展和学术论著的出版。在过去的短短几年之间,终于有数本可以作为秘契主义基础介绍的书籍相继出版,其中就包括我今天推荐的这本Kocku Von Stuckrad的《Western Esotericism》。

之所以推荐Stuckrad的这本《Western Esotericism》有几个原因。一是这位作者来自阿姆斯特丹大学,而阿姆斯特丹大学在秘契主义研究方面有比较长的历史,就人文学科研究上,欧洲在很多方面也还是要比北美基础深厚很多。二是这本书与其他几本同时期出版同题材的书相比要精炼一些。学术论著本来读起来就容易让人头晕目眩,一本500多页的纯学术作品放在面前,相信大部分人都已经失去阅读激情了,而这本书只有100多页而已,差不多十几页就讲完一个主题,一般快到极限的时候一章也读完了,还能打起精神读下一章。三是秘契主义入门必然要从历史开始读起,这位作者的书感觉历史脉络比较清晰,而且作者开篇对于史观的讲解也可以打消不少人在神秘主义研究时产生的误解。如果确实是有心研究学习神秘主义和秘契主义的同好,建议抽出一些时间把这本书认认真真啃掉,把神秘主义的基础搞清楚,也避免以后在学习中晕头转向、人云亦云。

虽然把这本书作为西方神秘主义的入门书推荐出来,但清流不保证这本书会涵盖你将会在神秘主义领域遇到的各种问题。这是一本理论史著作,所以不会包含实践内容,各位在这方面不要抱任何幻想;而且既然书名是“西方秘契主义”,其范围就不可能涵盖东方秘契主义,现实中各种东西方混合的内容各位还是要自己找资料;另外正如前文所述,这本书讲解的是“秘契主义”,相对“神秘主义”这个泛泛的大概念,“秘契主义”还是有所专精的,各种神秘主义的世俗化形态及民间搞出来的旁门左道(各位接触的相当一部分所谓“神秘学”内容其实都在这个范围内)也是不会出现在书中的。不过虽然这些内容不会出现,通过读这本书如果能搞清神秘主义中理论和实践、东方和西方、学院和民间的差异,相信对各位以后的学习也会大有助益。另外,我推荐大家记笔记,因为书里出现的人物和理论太多,互相又有交叉影响,看到最后前面是不可能记住的……

唯一美中不足的是这本书有点贵,100多页的书,平装本卖到将近30美元,精装更是卖到100美元,价格简直让人精神崩溃。(你会以为这种价格的书里还不得是铜版纸彩页?拿到手发现其实还是普通白纸……相信精装本什么的各位也不会考虑……)不过学术类论著大多标价较高,毕竟其含金量和流行休闲作品有天壤之别。你所花的阅读时间也会完美地反映在书的价格上——一本比普通作品贵一倍的书是你要花多一倍的时间才能读完的。

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3 Comments

  1. 赞一下!

  2. 很有帮助的介绍,
    去年我在这本书与另一本(The Western Esoteric Traditions: A Historical Introduction)之间犹豫,最后选择了后者,因为在amazon上后者有目录,而前者没有目录,因此不敢买。

  3. 很有帮助的介绍,
    去年我在这本书与另一本(The Western Esoteric Traditions: A Historical Introduction)之间犹豫,最后选择了后者,因为在amazon上后者有目录,而前者没有目录,因此不敢买。