BY: 清流

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美国社会是一个尊重强者的社会,而弱者事实上需要以某种特定的姿态出现,才能获得适当的同情,保障自己的权益。对于美国人来说,如何作为弱者表现这件事是很自然不需要学的,就像我们怎么很中国老师认错也是都很清楚顺手的,但是我们跟中国学校沟通的经验很多在国外是不能照搬的。

国际学生的跨文化沟通在日常的、规范的场景中也许能够较顺利地进行,但在与行政或教授起冲突的场景中,国际学生很容易由于文化差异,而在对文化和沟通敏感性要求高的冲突沟通中陷入不利状况。在我接的国际学生来访者中,有相当比例的来访者就是由于面临这类问题,导致心理压力过大,前来寻求咨询的。在这类咨询中,除了帮助他们应对自己的情绪问题,我通常会给来访者一些实际的沟通建议,以避免他们在与校方的沟通中进一步陷入困境。

以下就是一些在美国与学校或教授发生冲突时,进行沟通需要经常注意的地方,写下来给所有留学生们提个醒:

  1. 积极理性地沟通,写好邮件,做好抄送。越早下手越好,不要等人家都做出决议你才跑去哭诉,那是肯定来不及的。正式的文书沟通在美国社会是很重要的,写好每一封邮件,并在邮件中大力表现你的理性和理解会为你加分。Tips是要注意你邮件的抄送范围,千万不要抄错人提前把事情捅出去,或者没有抄上面的人,以至于人家根本不知道你。
  2. 多借鉴美国学生在冲突处理中的程序经验,但不要借鉴他们的人际经验。你可以去问问美国学生某种情况怎么处理,尤其是程序方面,他们会有很多知识。比如被教授揩油什么的,美国学生很清楚申诉途径。但是除了处理程序方面,不要太过借鉴美国人的人际经验,因为各种种族国籍歧视都是真实存在的,没事时候校方可以很nice,一旦出问题,绝大多数美国人在对待本国人和外国人、白人和黄种人时候,态度是不同的,问题只是不同程度大小而已。所以教授对待美国白人同学的经验,很大程度上你根本借鉴不了,教授对你会是另一个态度。
  3. 一定要有情感表达,但是一定要适度。在与老师或者相关教授(比如Dean)的沟通中,如果确实事情严重,务必表现出你压力很大,非常重视这件事情,甚至为此很痛苦,但是不要歇斯底里,这个度是很重要的。可以掉几滴眼泪,表情可以非常苦闷,但是场面不要失控,否则老师会担心你应该去心理咨询中心解决问题,而不是找教务或学生工作。一旦学校怀疑你有精神问题,或觉得你人格不成熟,你就没有信用了,很容易被压制或处理。
  4. 避免指责,就事论事。一定要避免指责校方、教授、行政(除非你是在投诉教授性骚扰之类的),连旁敲侧击也不要,即使其中校方确实有错误(最多就是说“我看流程上是这样,但是我经历的是这样,请问这个我怎么做能够比较符合要求”,不要说“XX仁兄他不按流程操作”)。要面子这件事情全世界人民都是一样的,就是他知道自己错了也轮不到你说。采取一种完全就事论事的解决态度是美国人民喜闻乐见的,千万不要像中国人那样上纲上线。
  5. 凡自己有错/不适当的,一定要表明抱歉态度,但不要过度认错。自己有错的,一定要很认真地承认自己的错误,凡有做得不合适的地方,不管是不是文化差异问题(这时候美国人100%不会照顾你文化差异,他们只会觉得是你错,他们对得很),都要明确承认自己做得不当(尽量说自己做得inappropriate,不要说自己做的wrong),如果可能尽量给出补救方案。但是这里要注意,一定不要过度承认错误,承认错误也要就事论事。因为美国的文化就是,你一旦说sorry,这事就真变成你错你负责的,什么照顾别人心情帮人担责任,想通过大力自我批评来表明自己已经认识到错误这种事情千万不要。你一旦说sorry,马上不是你的责任也全部会变成你的责任,教授和行政会很乐意顺势把责任推卸给你。
  6. 不要对任何校方人员过多透露自己额外的信息。比如你最近在看心理医生,你在考GRE压力很大什么的,即使你面前的学生工作老师表现得一团和气、无比理解,也不要说。说者无心,听者有意,一旦冲突升级,这些信息有可能会被校方当枪使,变成了你心思不在学校的科研上,你本来心理就有问题应付不了学业之类……除非你的事件中有天灾人祸成分,比如家人重病,家乡地震什么的——这种一定要说,还要说得声泪俱下。总之可能有你自己责任的都不要说,凡是飞来横祸的都要说,有利于博取对方同情理解。
  7. 无计可施时可以考虑拉拢对立面教授。如果问题向着无可挽回的方向发展,或你感觉你真的是在被某些人恶整的话,你可以开始在院内寻找可能同情你,帮你问情况,或者在教师会议上为你出头的教授。一般不建议在开始拉关系,是因为第一拉关系这事对国际学生来说不太好拉,第二是一旦有教授帮你出头,这肯定其实是个院系政治事件,就是帮你出头的教授和别的什么教授不对付,拿你说事,之后即使过关在院里也会余音袅袅。但如果你感觉已经撕破脸,而且基本就是退学没戏了,而你有可选的教授,那么破釜沉舟拉一下也是可以的,如果运气好有时候会意外顺利过关。

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通常当国际学生出现心理问题的时候,我都会建议他们到本校的心理咨询中心去寻求帮助,主要是国外的很多大学心理咨询中心还是很专业的,而且对学生来说费用非常便宜,甚至不要钱,不用白不用。不过一旦国际学生与校方关系出现较大问题,比如全面挂科严重或者和导师出现重大冲突,就不要再去学校的心理咨询中心解决心理问题了,而建议在本地自己找第三方机构就医,或者也可以在网上找国内的咨询师远程咨询。

不论在国内还是国外,大学的心理咨询中心的保密程度都是有限的,尤其在危机干预方面基本是没有保密性可言的。一旦被学校认定有自杀倾向或精神障碍严重,再配合上之前的学业或导师问题,学生就有可能会被建议休学或干脆劝退。这对于一些美国学生来说可能是有帮助的,但对国际学生来说一旦休学或劝退,身份立刻就没有了,等于是制造更多麻烦,反而造成更大心理压力(就算病重决定休学,对很多国际学生来说也最好是自己提出的,至少心理上感觉会完全不同,而且自己也有时间计划回国事宜)。即使没有被休学,校方此时掌握的学生的精神状况,也会成为学生与校方在成绩和毕业谈判中的不利因素,国际学生相比本国学生更加弱势,尽量减少不利因素还是有必要的。

当然,虽然上面我们谈到美国人民又好面子,又歧视亚洲留学生,又自以为是,有时候还玩手段……但美国人民大多数其实还是很nice的,只要不伤害太多利益,受太多刺激,他们还是很愿意表现得很善良的。一般国际学生即使有做得不好的地方,也需要在上面所提到的多处犯错才会陷入绝境。但在冲突沟通中,国际学生缺乏经验,又没有心理支持,有时候一下犯几个错误出乎意料的简单,事实上上面的每一条都是有真人经历的事件总结,且常常是一个人连中多枪。所以当你感觉自己跟教授或行政出现冲突时,还是要在沟通中多注意上面问题。

最好你不遇到冲突,遇到冲突参考上文尽量规避风险,如果真的已经入坑也不要放弃希望,美国校方虽黑,但多数情况下终归还是没有中国校方黑,至少美国高教系统的人还是比较崇尚讲道理的(关键是道理要顺着他们的思路讲即可),按照上面原则积极沟通,还是可能翻身的。

愿留学诸君都学业顺利,生活愉快~

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